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Historique

La collection concerne principalement la vie genevoise de 1851 à nos jours. Un fonds extrêmement rare d’affiches typographiques et des premières affiches en couleur du 19e siècle est conservé. La collection rend compte de la diversité des sujets traités par un graphisme en constante évolution.

Edmond-Henri Grin, Salon international de l'automobile et du cycle Genève 14 - 23 mars 1924
Affiche imprimée chez Sonor à Genève, 1924, lithographie, 128 x 91 cm, Da 902

La collection d’affiches typographiques des années 1850 à 1900 est un ensemble unique. En raison de leur extrême fragilité, elles ne peuvent être consultées qu’après avoir été restaurées. Toutefois 12’000 affiches politiques ont été microfilmées et sont consultables.

Genève a été le berceau de l’affiche artistique suisse à partir de 1896. Ainsi les premières affiches en couleur de cette époque ont été conservées, ainsi qu’une sélection des grands maîtres de l’affiche suisse, l’accent portant sur la partie francophone du pays.

La collection d’affiches documente à sa manière la vie genevoise du 20e siècle: politique, publicité, culture, vie sociale, tourisme. On y trouve notamment les affiches du «Temps des passions» et des luttes politiques des années 1930. La Bibliothèque conserve également les affiches B. D., spécialité genevoise, comme celles dessinées par Exem, ainsi qu’un ensemble rarissime d’affiches contestataires des années 1968-1975 constitué par le groupe Halosis.

La collection se compose autant d’affiches artistiques signées, sérigraphiées, parfois numérotées, que d’affiches anonymes sans prétention artistique dont la vocation est d’annoncer un événement.

La Bibliothèque de Genève bénéficie du dépôt de l’importante collection historique de la Société générale d’affichage (SGA). 8'000 affiches de grande qualité illustrent les années 1890 à 1960 et complètent idéalement les collections de la Bibliothèque de Genève, notamment dans les années pendant lesquelles le dépôt légal a été suspendu.

Promenade des Bastions 1
1211 Genève 4

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