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Historique

Les affiches constituent une collection particulière, tant par son ampleur que par la nature et la variété des documents, donnant un reflet bigarré et joyeux de la société qui les a vues placardées de 1850 à nos jours.

Anonyme, Salève sur Genève, Chemin de fer électrique, Station climatérique Monnetier, Ligne Genève - Veyrier, env. 1900, affiche imprimée chez Charles Zoellner, lithographie, 61 x 80 cm, Ca 961

Forte de 130 000 documents, la collection d’affiches de la Bibliothèque de Genève est l’une des plus importantes de Suisse. Rattachée au Département du Dépôt légal, elle comprend avant tout des affiches genevoises (au sens large du terme), outre un choix d’affiches suisses. Elle compte aussi bien des affiches typographiques du 19e siècle (parfois agrémentées de gravures) que des affiches B. D., des affiches politiques, culturelles, publicitaires ainsi que des affiches sauvages des années 1970. Elle recèle également quelques affiches interdites qui n’ont jamais été placardées sur les murs de la ville. Fondée à Genève en 1900, la Société générale d’affichage (SGA) a déposé à la Bibliothèque son fonds historique de quelque 8’000 affiches, ensemble qui complète admirablement les fonds existants. La collection révèle la vie genevoise sous un autre angle que les imprimés (livres et périodiques) et dévoile une facette iconographique peu connue de Genève.

Depuis 2001, les affiches sont en ligne dans le Catalogue Collectif suisse des affiches et dans Europeana. Une vignette de travail accompagne chaque notice.

Les placards plus anciens sont conservés au Département des imprimés anciens.

La Bibliothèque collecte les affiches depuis 1851. Collecter est un terme plus adéquat que conserver, car aucun catalogue n’est établi à cette époque et les affiches ne sont pas accessibles au public. Cette accumulation continue jusqu’en 1907 (abrogation de la loi sur le dépôt légal). D’autres affiches viennent compléter la collection. En 1969, une nouvelle loi sur le dépôt légal est promulguée, à laquelle les affiches sont soumises. Depuis les années 1980, la Bibliothèque de Genève bénéficie de la collaboration de la Société générale d’affichage (SGA) pour enrichir ses fonds.

Promenade des Bastions 1
1211 Genève 4

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