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  • La Bibliothèque de Genève déploie sur 4 sites un patrimoine écrit, imprimé, musical et iconographique unique qu’elle sélectionne, protège, valorise et transmet au grand public comme au public scientifique.
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  • Les Bibliothèques municipales sont des lieux de rencontre, de découverte et de partage qui vous proposent de nombreux documents à emprunter ainsi que des activités gratuites pour petit-e-s et grand-e-s.
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Historique

Corneille de Jode, "Speculum orbis terrae", Anvers, 1593, in-fol. BGE, Fa 164.

Les collections d’imprimés anciens comprennent:

– Les Genevensia anciens (ouvrages publiés ou imprimés à Genève depuis 1478, et ceux dont l’auteur principal ou secondaire, voire le sujet, est genevois).
– Un large choix d’éditions anciennes dans les principaux domaines du savoir.
– Des ouvrages remarquables par la qualité de leur reliure ou de leurs illustrations, leur provenance, leurs annotations manuscrites.
– Près de 500 incunables.
– La plus importante collection au monde d’éditions anciennes de Rousseau, complétée par la bibliothèque de la Société Jean-Jacques Rousseau, conservée au Musée Voltaire.
– Une importante collection d’éditions anciennes de Voltaire, qui complète les fonds de la bibliothèque du Musée Voltaire .
– Quelque 50 000 brochures du 17e au 19e siècle.
– Des séries complètes de périodiques anciens (la Bibliothèque britannique, la Bibliothèque italique, le Journal des savants, le Journal de Trévoux).
– Des collections thématiques (Bibles anciennes, Rodolphe Töpffer).
– Des ensembles constitués (les collections du bibliophile Pierre Favre et du relieur Charles Meunier, la bibliothèque de la Compagnie des pasteurs, la collection de l’Ariana, un ensemble de quelque 1000 catalogues anciens de vente aux enchères d’objets d’art).
– La Bibliothèque de la Grange.
– Une collection numérique de littérature féminine du 17e au 19e siècle (collection Corvey).

Les bibles

La Bibliothèque de Genève conserve quelque quatre cents éditions anciennes de la Bible entière, plus de deux cents de l’Ancien Testament et autant du Nouveau.

Cet ensemble comprend des Bibles hébraïques ou latines, des Nouveaux Testaments en grec et les bibles polyglottes d’Alcalá (1514-1517), d’Anvers (1569-1572), d’Elias Hutter (1599) et de Londres (1657).

On trouve des versions dans les principales langues vivantes d’Europe.

Les traductions françaises reflètent toutes les chapelles: la Bible de Lempereur (1530), traduite par Lefèvre d’Etaples, celle d’Olivétan (1535), la Bible à l’Épée   (1540), celle de Castellion (1555), les différentes éditions de la Bible des pasteurs de Genève, celles de Des Marets père et fils (1669), de David Martin (1707), d’Ostervald (1744).

 

La collection Meunier

Entre 1916 et 1923, en souvenir de son amitié avec le magistrat, avocat et bibliophile genevois Frédéric Raisin (1851-1923), le relieur parisien Charles Meunier (1866-1946) fait don à la Bibliothèque de Genève d’une collection de quelque 846 volumes qu’il a reliés lui-même. Élève de Marius Michel (1846-1925), Charles Meunier a exécuté de nombreuses reliures en cuir repoussé ou en mosaïque de cuir à motifs floraux inspirés de l’Art Nouveau. Le décor de ces reliures, qu’on appelle parlantes ou emblématiques, a pour particularité de refléter le contenu des volumes qu’elles habillent. Nombre d’exemplaires sont uniques du fait de la présence d’une dédicace, de lettres manuscrites ou d’épreuves successives d’estampes gravées par des maîtres modernes, tel Carlos Schwabe (1866-1926).

La collection Favre

L’architecte et bibliophile Pierre Favre (1897-1986) a légué par testament sa collection de livres anciens à la Bibliothèque de Genève. Cette collection comprend quelque 1 600 titres portant avant tout sur l’histoire, la littérature, la géographie et l’architecture. Des plaquettes très rares des XVIe et XVIIe siècles côtoient éditions elzéviriennes, récits de voyages, descriptions de ville, traités de mycologie, recueils de costumes et albums de Töpffer. Nombre de volumes son somptueusement reliés.

La collection Suzannet

Le comte Alain de Suzannet (1882-1950) a légué sa collection de plus de 200 éditions originales d’œuvres de Rodolphe Töpffer à la Bibliothèque de Genève, outre des manuscrits de plusieurs Voyages, des lettres autographes, des dessins et des aquarelles. Les imprimés sont des exemplaires de choix, souvent ornés d’une dédicace de l’auteur et habillés d’une reliure d’époque.

Bibliophile d’origine vendéenne, arrière-petit-fils de Constant de Suzannet, compagnon de Charette, Alain de Suzannet a passé le dernier quart de sa vie à Lausanne, dans une maison baptisée la Petite-Chardière, en souvenir du château familial de La Chardière, près de Chavagnes (Vendée). Il avait également réuni une importante collection d’éditions de Dickens, de Maupassant, de Mérimée et de Daudet.

Voir:

Alain de Suzannet, Notes généalogiques et biographiques sur la famille Suzannet, Lausanne, Imprimerie centrale, 1943.

Alain de Suzannet, Catalogue des manuscrits, livres imprimés et lettres autographes composant la Bibliothèque de la petite Chardière: œuvres de Rodolphe Töpffer, Lausanne, Imprimerie centrale, 1943.

La collection de l’Ariana

Collectionneur d’objets d’art et de livres, auteur, traducteur, éditeur scientifique, créateur de la Bibliothèque universelle et mécène de l’éditeur Jules-Guillaume Fick (1808-1877), Gustave Revilliod (1817-1890) a légué à la ville de Genève son parc de Varembé, qui englobait le musée Ariana, qu’il avait élevé et baptisé en souvenir de sa mère. En 1948, sa bibliothèque encyclopédique de 10 000 volumes a été répartie entre la Bibliothèque de Genève et l’actuelle Bibliothèque d’art et d’archéologie. Ce fonds se compose principalement de littérature, d’histoire et de géographie, et il comprend quelque 300 bibles en langues diverses.

La collection Corvey

Victor Amadeus, dernier landgrave de Hesse-Rheinfels-Rotenburg (1779-1834), et son épouse Elise de Hohenlohe (1790-1830) réunirent dans leur château de Corvey en Westphalie une bibliothèque de plus de 74 000 volumes de littérature en français (20 000 volumes), en anglais et en allemand. Dans la bibliothèque numérique RERO-DOC, la Bibliothèque de Genève propose 470 titres de littérature féminine du 17e au 19e siècle.

La bibliothèque de la Compagnie des Pasteurs

La Compagnie des pasteurs de Genève a été créée par les Ordonnances ecclésiastiques de 1541. Composée de pasteurs et de professeurs de l'Académie, elle contrôle l'orthodoxie de ses membres et surveille la moralité politique. Elle intervient dans la censure des imprimés, propose au Magistrat des candidats au pastorat et au professorat. Elle est responsable du culte, de l'enseignement et de l'Hôpital général. La bibliothèque de la Compagnie des Pasteurs a été déposée à la Bibliothèque de Genève en 1958. En 2010, ce dépôt a été transformé en don. Il comprend 2627 titres de théologie.

Catalogue de la bibliothèque appartenant à la Compagnie des Pasteurs

Le fonds ancien en quelques chiffres

(Source: Répertoire des fonds anciens imprimés de Suisse: les comptages s’étendent jusqu’à 1900).

Promenade des Bastions 1
1211 Genève 4

T: +41 22 418 28 00
F: +41 22 418 28 01
info.bge(at)ville-ge[dot]ch

Thierry Dubois
Conservateur
thierry.dubois(at)ville-ge.ch
T: +41 22 418 28 43

Jean-Luc Rouiller
Collaborateur scientifique
jean-luc.rouiller(at)ville-ge.ch
T: +41 22 418 28 65