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Historique

Par la variété et la qualité de ses fonds, le Département des manuscrits et des archives privées est un des plus beaux fleurons de la Bibliothèque de Genève. Il a pour mission de réunir, de conserver et de mettre à la disposition des chercheurs le patrimoine manuscrit genevois, des origines à nos jours.

Christine de Pisan, "La Cité des Dames". Manuscrit de la seconde moitié du XVe siècle. Christine de Pisan, auteur du traité, reçoit Raison, Droiture et Justice. BGE, Ms. fr. 180, f. 5 v°.

Quelques chiffres

Sur environ 1'850 mètres linéaires, près de 30’000 boîtes d’archives, de portefeuilles ou de volumes manuscrits, dont
– 380 manuscrits médiévaux (dont 250 sont enluminés)
– 1’500 papyrus
– 600 fonds personnels et familiaux

Historique

Au 16e siècle déjà, la Bibliothèque conservait des manuscrits, notamment ceux qui avaient appartenu à François Bonivard (1493-1570), ancien prieur de Saint-Victor et auteur de Chroniques. A cette époque et pendant le siècle suivant, il n’y avait pas de distinction, sur les rayons ou dans les catalogues, entre livres imprimés et livres manuscrits.

Le 18e siècle fut marqué par le magnifique don de manuscrits médiévaux, pour la plupart enluminés, provenant de la collection Petau, acquis à Paris par le pasteur Ami Lullin (1695-1756). Avec l’arrivée, dès le 19e siècle, de papiers de personnalités genevoises, les méthodes spécifiques au traitement de ce type de documents se mettent en place. Le «Département des manuscrits et des estampes» est créé en 1904. Son premier conservateur, Léopold Micheli (1877-1910), était titulaire d’un diplôme d’archiviste-paléographe de l’Ecole des Chartes.

Depuis lors, conservateurs, bibliothécaires et archivistes s’efforcent de dresser des inventaires de qualité, munis d’index, pour faciliter la recherche et la mise en valeur des manuscrits et des fonds d’archives. Méthodes et normes archivistiques internationales font désormais partie des outils quotidiens des collaborateurs du Département des manuscrits et des archives privées.

Ferdinand de Saussure, "Nature de l'objet en linguistique", manuscrit autographe, vers 1910-1911. BGE, Archives de Saussure 372/2, f. 7.

Pour en savoir plus...

Bernard Gagnebin. «Le cabinet des manuscrits de la Bibliothèque de Genève», dans Genava, n. s., t. 2 (1954), p. 73-125.

Barbara Roth-Lochner, «Manuscrits et archives», dans Patrimoines de la Bibliothèque de Genève. Un état des lieux au début du 21e siècle. Textes réunis et édités par Danielle Buyssens, Thierry Dubois, Jean-Charles Giroud et Barbara Roth-Lochner, Genève, 2006, p. 120-145.

Barbara Roth-Lochner, «Le 18e siècle au Département des manuscrits de la Bibliothèque publique et universitaire de Genève», dans Bulletin de la Société suisse pour l’étude du 18e siècle, 24 (juin 2004), p. 13-17

Salle Senebier
Du lundi au vendredi: de 9h à 18h
Samedi: de 9h à 12h (sur rendez-vous avant le jeudi soir)

Paule Hochuli Dubuis
Assistante conservatrice
mss.bge(at)ville-ge.ch
T: +41 22 418 28 66

Promenade des Bastions 1
1211 Genève 4

T: +41 22 418 28 00
F: +41 22 418 28 01
info.bge(at)ville-ge[dot]ch



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